Mathilda

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La cappella dedicata alla Madonna detta del Voto - nei pressi di Cherbourg, sulla costa della Normandia che guarda l’Inghilterra - fu eretta da Mathilda, regina madre inglese, nel 1140. Il re suo figlio, Enrico II, era in guerra nel continente e la regina aveva necessità di raggiungerlo. Mathilda si imbarcò col suo seguito, sebbene fosse inverno e il tempo non dei migliori. Contro ogni buon auspicio, sulla Manica si scatenò una tempesta ch ea un certo punto mise seriamente a rischio la nave. Le onde altissime, il vento di bufera e l’oscurità fecero presto perdere ogni speranza di salvezza. Mathilda, allora, comandò che tutti a bordo si raccomandassero alla Vergine, Stella del Mare,mentre lei, a capo scoperto, avrebbe intonato un inno in onore della Madonna. Inoltre, fece voto di erigere una cappella nel luogo in cui fossero sbarcati sani e salvi.Nel momento in cui la regina cominciò a cantare, il marinaio di vedetta avvistò la riva. La nave approdò felicemente in una piccola baia ben riparata. Nella newsletter francese «Une minute avec Marie» che ne parla, si dice che la cappella di Mathilda, dopo le vicissitudini dei secoli (e della Rivoluzione), è stata magnificamente e interamente ricostruita nel 1850.
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